ЕДИНЫЙ ПАЛОМНИЧЕСКИЙ ЦЕНТР
    ВОЛГОГРАДСКОЙ ЕПАРХИИ ИМЕНИ БЛАГОВЕРНОГО
    ВЕЛИКОГО КНЯЗЯ ДИМИТРИЯ ДОНСКОГО 
         по благословению митрополита Волгоградского и                         Камышинского ГЕРМАНА

 

ЗАДОНСК

Задонск - город великих христианских духовных традиций, которые возвели Задонск в ранг общероссийских святынь. Закрепление за городом славы духовного центра - "Русского Иерусалима" - совпало с прославлением святителя Тихона Задонского, соединившего с ним свою судьбу. В начале XVII века по благословению патриарха Гермогена из Московского Сретенского монастыря пришли за Дон два благочестивых старца Кирилл и Герасим. Они выбрали для первой церкви будущего монастыря возвышенное место на правом берегу Тёшевки. С ними была копия чудотворной иконы Владимирской Богоматери. От нее и пошло название первого деревянного храма во имя Сретения Владимирской иконы Богоматери будущего Богородицкого монастыря.

К старцам потянулись люди. Монахов было всего лишь 12. Горнилом и колыбелью духовности был Задонский Богородицкий монастырь. В начале 1763 года императрица Екатерина II,собственноручно написала решение: "Быть епископом Воронежским викарию Новгородскому (свт. Тихон). Он стал одиннадцатым епископом на Воронежской кафедре. Деятельность святителя Тихона по управлению епархией началась с преодоления административно-хозяйственных неурядиц, искоренения невежества, повышения уровня духовного просвещения, начиная со священнослужителей. 10 августа 1763 года была открыта духовная школа и возобновлена деятельность Воронежской духовной семинарии. Будущих пастырей епископ призывал к "доброму житию". Но невозможность быстрого устранения недостатков в столь обширной Воронежской епархии, с ее "казацкой вольницей", беглыми людьми, раскольниками, вызывала разочарования и потрясения в чистосердечном пастыре. Эти причины и побудили святителя Тихона отказаться от Воронежской кафедры и удалиться на покой.

После кончины святителя Тихона в 1783 году его мощи пребывали в пещере, находившейся под алтарем старого Владимирского собора Богородицкого монастыря. Он еще до смерти выбрал место на пути в алтарь, говоря: "Пусть мое грешное тело попирается ногами". 12 мая 1846 года были обретены нетленными мощи святителя. Со дня кончины его прошло 63 года. После смерти слава о деяниях Тихона продолжала расти. Паломничество к Тихону приобретало такие заметные масштабы, что в 1814 году епископ Воронежский Антоний II в докладной записке в Синод констатировал факт стихийного массового почитания его как святого. 20 июня 1861 года указом Святейшего Синода святитель Тихон был причислен к лику святых Русской Православной церкви. Торжества по случаю канонизации и объявленного открытия мощей св.Тихона были назначены на 13 августа 1861 года, в день кончины святителя. После революции мощи св.Тихона были осквернены. Им была уготована судьба многих русских духовных реликвий, попавших под "красное колесо". В январе 1919 года специальная комиссия вскрыла гробницу Тихона. В 1922 году под предлогом помощи голодающим Поволжья обе серебряные раки: малая - из Рождественской церкви и большая - из Владимирского собора были конфискованы. В 1932 году мощи были вывезены из Задонска и позже оказались в Орловском краеведческом музее. В 1988 году по случаю 1000-летия Крещения Руси они были переданы Орловской епархии. Там мощи пребывали до момента торжественного возвращения их под своды Владимирского собора Рождество-Богородицкого монастыря в 1991 году . Через два года обители возвратили мощи митрофаньевских старцев, духовных последователей, единомышленников св.Тихона, тех, кто был похоронен в одной усыпальнице-пещере. "Первый среди них схимонах Митрофан, самый близкий" друг святителя, присутствовавший при его кончине. В Задонском монастыре пребывал некоторое время Иоанн Затворник -
основатель Лебедянского Сезеновского монастыря, находящегося ныне в глубоком забвении. С этим же монастырем имели глубокие связи и Илларион - основатель Троекуровского Лебедянского монастыря, и преподобный Амвросий Оптинский. В 1990 году обитель возвращена Русской Православной Церкви, а возобновление монастырской жизни произошло в 1992 году. Ныне Рождество-Богородицкий монастырь занимает почетное место среди самых знаменитых, особо прославленных монастырей Центрально-Черноземной России, составляющих "пояс Богородицы". Это и поныне духовное сердце Задонска, центр притяжения тысяч паломников.
 Недалеко от монастыря находится купальня над источником святителя Тихона. Много паломников приезжает сюда, чтобы, помолившись, искупаться в холодной воде святого источника и получить исцеление от разных, часто неизлечимых болезней, душевных и телесных недугов.